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Los científicos descubren el fósil más antiguo de la Tierra; Podría tener secretos para la vida en Marte

Los científicos descubren el fósil más antiguo de la Tierra; Podría tener secretos para la vida en Marte

Los fósiles de bacterias recién descubiertos en Quebec, Canadá, tienen ahora posiblemente el récord del fósil más antiguo del mundo.

Estas bacterias, de solo unos pocos micrómetros de tamaño, fueron descubiertas en formaciones rocosas. La mejor estimación es que estas bacterias eran extremófilos que vivían en los respiraderos calientes de los océanos de la Tierra durante la vida temprana del planeta. Las bacterias se parecían a pequeñas estructuras de tubos. Se alimentaban de hierro, de forma similar a cómo las bacterias oxidantes de hierro modernas prosperan alrededor de los respiraderos hidrotermales.

[Fuente de imagen: Dominic Papineau y col.]

El descubrimiento no solo sirve como un hallazgo arqueológico emocionante, sino que también muestra que los organismos vivieron hace 4.200 millones de años. Eso es varios cientos de millones de años antes de las estimaciones anteriores.

Investigadores del University College London hicieron el descubrimiento. También esperan que estos fósiles puedan ayudar a identificar fósiles marcados de manera similar en Marte. Si es así, Marte y la Tierra tendrían una conexión más para sostener la vida.

"El primer Marte y la Tierra primitiva son lugares muy similares, por lo que podemos esperar encontrar vida en ambos planetas en este momento", dijo el estudiante de doctorado Matthew Dodd, autor principal del estudio, en una entrevista con el Telégrafo:

"Sabemos que la vida logró afianzarse y evolucionar rápidamente en la Tierra. Entonces, si tenemos vida evolucionando en sistemas de ventilación hidrotermal quizás incluso hace 4.200 millones de años, cuando ambos planetas tenían agua líquida en su superficie, entonces esperaríamos que ambos planetas se desarrollaran vida temprana."

Los fósiles de Australia Occidental anteriormente tenían el récord del fósil más antiguo. Los microfósiles datan de hace 3.400 millones de años. Esto llevó a los científicos a adivinar que la vida comenzó hace 3.700 millones de años.

Área de Nuvvuagittuq [Fuente de la imagen: NASA a través de Wikipedia]

Sin embargo, el estudio viene con una buena cantidad de escépticos. El geólogo Martin J. Van Kranendonk de la Universidad de Nueva Gales del Sur le dijo al New York Times que eran "dubiofósiles". Los dubiofósiles parecen ser fósiles, pero nadie puede probar que comenzaron como algo vivo.

"No han probado que estas estructuras sean de origen biológico", dijo. "Las rocas en las que se han encontrado están fuertemente recristalizadas".

Sin embargo, Dodd y sus compañeros parecen estar tranquilos por las críticas. El profesor Franco Pirajno, coautor de la Universidad de Australia Occidental, dijo que esperaba tales respuestas:

"No me sorprenden las críticas. Esperaba algo así. Pero hay que armar la imagen completa.

"Número 1, [la investigación muestra] que las estructuras se formaron en un entorno submarino; dos, hay fuentes termales; y tres, tenemos estas características tubulares. ¿Qué más podrían ser?"

Dodd también señaló que estos hallazgos podrían resultar una excepción terrestre en comparación con cualquier muestra marciana:

"Si hacemos futuros retornos de muestras de Marte y miramos rocas de edad similar y no encontramos evidencia de vida, entonces esto ciertamente puede apuntar al hecho de que la Tierra podría haber sido una excepción muy especial, y la vida puede haber surgido en la Tierra . "

El artículo completo fue publicado en Naturalezadiario.

En todo caso, este hallazgo reaviva la discusión sobre la vida en Marte. También podría aplicarse libremente al reciente descubrimiento de la NASA de siete exoplanetas en el sistema Trappist-1. Tres de esos planetas orbitan en la zona "habitable", dijo la NASA. Si los equipos pudieran viajar a Trappist-1, ¿encontrarían fósiles bacterianos similares en el equivalente Trappist-1 de Marte?

Para un resumen rápido de cómo se forman los fósiles, puede ver esta simple animación a continuación:

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