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Esta seda de araña antibiótica hace un mejor vendaje

Esta seda de araña antibiótica hace un mejor vendaje

A pesar de que suena arrancado de las páginas de un Hombre araña cómic, esta innovación provino de un laboratorio en el Reino Unido.

Cinco años de trabajo entre un experto en arañas y un químico dieron como resultado la seda de araña antibiótica. El material sintético, producido por un equipo de la Universidad de Nottingham, se puede utilizar para curar heridas y administrar medicamentos. Utiliza la seda sintetizada a partir de E. Coli y la infunde con otras sustancias. Estas moléculas adicionales se "encajan" en su lugar, mostrando así cómo se puede utilizar la "química del clic" para afectar una sustancia.

[Fuente de imagen: Pixabay]

Las mismas sedas de araña abren puertas tanto para la ingeniería como para la investigación médica. Las arañas pueden producir hasta siete tipos únicos de seda según la situación. Las sedas de dragalina (las más utilizadas) tienen propiedades increíblemente beneficiosas. Absorben mucha energía sin dejar de tener una alta resistencia a la tracción. Investigadores tanto de Ciencias Biomoleculares como de Química duplicaron esta seda de araña con una estructura capaz de soportar la adición y pérdida de ciertas moléculas.

La seda de araña tampoco muestra reacciones alérgicas o inflamatorias, lo que la hace perfecta para uso medicinal.

El profesor de química Neil Thomas dijo:

"Nuestra técnica permite la generación rápida de estructuras de seda biocompatibles, mono o multifuncionalizadas para su uso en una amplia gama de aplicaciones. Estas serán particularmente útiles en los campos de la ingeniería de tejidos y la biomedicina".

Todo el proceso sería similar a las fibras sin tratar antes de convertirse en hilo. Puede agregar tinte a la fibra antes de tejerla. De manera similar, los investigadores agregan moléculas a la seda antibiótica antes de girarla en un vendaje más grande. Ese vendaje podría dispersar fácilmente la medicina necesaria a un ritmo constante. Thomas lo explica así:

"Existe la posibilidad de utilizar la seda en apósitos avanzados para el tratamiento de heridas de cicatrización lenta como las úlceras diabéticas. Con nuestra técnica, la infección podría prevenirse durante semanas o meses mediante la liberación controlada de antibióticos. Al mismo tiempo, la regeneración tisular es acelerada por las fibras de seda que funcionan como un andamio temporal antes de ser biodegradables ".

Esta no es la primera vez en la historia que la seda se usa como vendaje médico. Los antiguos griegos usaban grupos de telarañas para detener el sangrado en los soldados. Combinaron miel y vinagre para limpiar las heridas. Luego se colocaba un fajo de telarañas encima y se mantenía hasta que se reducía el sangrado.

Según los propios investigadores principales, todo el proceso se combinó ingeniosamente por casualidad. Thomas y Sara Goodacre de la Facultad de Ciencias de la Vida se conocieron hace cinco años.

Goodacre se presentó ante sus colegas y describió la seda de araña, sus propiedades y su historial de beneficios. Luego le preguntó a la audiencia si alguien podía ayudarla a hacer algunos.

"Al final de la sesión, Neil se me acercó y me dijo 'Creo que mi grupo podría hacer eso'", recordó. "También sugirió que podría haber 'ajustes' más interesantes que se podrían hacer para que la seda pudiera 'decorarse' con compuestos diferentes y útiles, ya sea de forma permanente o que podrían liberarse con el tiempo debido a un cambio en la acidez del ambiente . "

El equipo insinúa que los últimos cinco años son solo el comienzo. Quieren continuar con más investigaciones, posiblemente buscando otras arañas y sus sedas únicas para obtener más inspiración.

Y como referencia sobre cuán fuerte es la seda de araña normal, mira este video a continuación de Kyle Hill de Nerdist:

Puede encontrar la investigación completa del equipo publicada en el último número de Materiales avanzados.

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