Biografía

Nikola Tesla: La vida y los tiempos del genio que iluminó el mundo

Nikola Tesla: La vida y los tiempos del genio que iluminó el mundo

Nikola Tesla, a menudo citado como el "Genio que iluminó el mundo", es justamente famoso en todo el mundo por su contribución a la ciencia y la ingeniería.

Su desarrollo de la corriente alterna y el campo magnético giratorio le valieron un lugar en el salón de la fama de los ingenieros. A pesar de esto, Tesla murió sin un centavo y sin el reconocimiento que merecía durante su tempestuosa vida.

Nacido en 1856, en Smiljan (entonces parte del Imperio Austriaco pero ahora Croacia), Tesla emigró a los Estados Unidos en 1884. Trabajando brevemente con Thomas Edison, se separó para comenzar sus propias empresas (más sobre esto más adelante).

Luego, Nikola Tesla vendió varias patentes, incluida la maquinaria de CA, a George Westinghouse. Su invento de 1891, el "Tesla Coil", todavía se utiliza hoy en día, aunque principalmente como detectores de fugas en sistemas de alto vacío y encendedores en soldadores de arco.

Tesla murió en Nueva York el 7 de enero de 1943.

En las siguientes miles de palabras haremos un recorrido por la vida y la época de Tesla, lo seguiremos desde su tierra natal hasta Estados Unidos y exploraremos su trágico final.

También nos detendremos para ver algunas de sus innovaciones, patentes y experimentos mentales más importantes. Sr. Tesla, para un saludo y gracias por sus contribuciones, a menudo trágicas, a la ciencia y la humanidad.

Nikola Tesla - Primeras chispas de la vida

Nikola Tesla fue el cuarto de cinco hijos de su padre, Milutin Tesla (un sacerdote ortodoxo) y su madre, Đuka Tesla (cuyo padre también era un sacerdote ortodoxo). Según Tesla, su madre tenía talento para fabricar electrodomésticos y herramientas caseros y una excelente memoria. Nikola atribuyó su memoria eidética y habilidades creativas a la genética y la influencia de su madre.

El interés de Nikola por la ciencia lo ayudó a resistir los deseos de su padre de unirse al clero.

Después de estudiar en Realschule, Karlstadt Polytechnic Institute en Graz y la Universidad de Praga en la década de 1870, Tesla se mudó a Budapest. Aquí trabajó en la Central Telefónica.

Fue durante su estancia en Budapest cuando Tesla tuvo la idea del motor de inducción. Después de varios años de no haber ganado interés externo en su invento, decidió irse a Estados Unidos.

Nikola Tesla - El sueño americano

Nikola Tesla llegó a los Estados Unidos en 1884, literalmente con poco más de cuatro centavos en el bolsillo, la ropa que llevaba puesta y una carta de presentación de Thomas Edison.

En ese momento, Edison había estado presionando ferozmente por la adopción estándar de su sistema basado en CC para electrificar el país. Impresionado con Tesla, Edison lo contrató, iniciando una relación más cercana e incansable. Sin embargo, Edison era un hombre de negocios agresivo y pronto comenzaron a aparecer grietas entre los dos. Después de ofrecer rediseñar los ineficientes motores y generadores de Edison, Edison comentó: "Hay cincuenta mil dólares para usted, si puede hacerlo".

Meses después, Tesla regresó con su nuevo diseño mejorado y, comprensiblemente, preguntó sobre la recompensa ofrecida. Edison fiel a su forma se negó a pagar: - "Tesla, no entiendes nuestro humor americano" y en su lugar ofreció un aumento de $ 10 a la semana. Comprensiblemente desinflado, Tesla pronto se desilusionó de trabajar junto a Edison y decidió separarse de él varios meses después.

En 1885, Tesla logró obtener fondos privados de inversores para su incipiente empresa, la Tesla Electric Light Company, con la condición de que desarrollaran una iluminación de arco mejorada.

Sin embargo, los inversores de Tesla mostraron poco interés en sus diseños y planes para su nueva forma de motores y equipos de transmisión eléctrica. El pobre Tesla trabajó como jornalero para llegar a fin de mes después de ser expulsado de la empresa.

Tesla, en 1887, encontró un mayor interés en su sistema de CA y nació Tesla Electric Company. Tesla presentó con éxito varias patentes para su sistema de CA a fines de 1887.

Nikola Tesla - Una puerta se cierra, otra se abre

En 1888, Tesla llamó la atención de George Westinghouse, que buscaba un método de suministro de energía a larga distancia.

Westinghouse, convencido de que el sistema de CA de Tesla sería perfecto para esto, compró sus patentes por $ 60,000 (alrededor de 1.5 millones en la actualidad) y opciones sobre acciones en Westinghouse Corporation. Esta empresa conjunta pondría a Tesla en competencia directa con su antiguo aliado Thomas Edison.

Edison pronto comenzó una campaña de prensa negativa sobre la energía de CA en un intento por proteger su presencia en el mercado. La campaña de Edison finalmente fracasó y Westinghouse Corporation fue elegida para suministrar la iluminación en la Exposición Mundial Colombina de 1893 en Chicago. Tesla realizó más demostraciones de su sistema de CA en este evento.

Tesla diseñó una de las primeras plantas de energía hidroeléctrica de CA en los EE. UU. En las Cataratas del Niágara en 1895. El sistema de CA de Tesla se utilizó para alimentar la ciudad de Buffalo, Nueva York, obteniendo una gran publicidad en todo el mundo.

El éxito continuo de AC y la prensa favorable lo catapultó para convertirse en el sistema de suministro de energía de referencia en el mundo del siglo XX. Una perspicacia que aún conserva hasta el día de hoy.

Como si desarrollar un sistema de distribución eléctrica completamente nuevo no fuera suficiente, pasó a diseñar dínamos y motores de inducción. También ayudó a impulsar la tecnología de radar, la tecnología de rayos X, el control remoto y los campos magnéticos giratorios. Una mente fértil apenas comienza a describir la genialidad de Tesla.

Nikola Tesla - Lo que sube debe bajar

Alrededor de 1900, se obsesionó con la creación de transmisión inalámbrica de energía. Estaba decidido a intentar desarrollar un sistema de comunicación inalámbrica global. Su diseño se centró en una gran torre eléctrica para compartir información y proporcionar electricidad gratuita al mundo.

Los inversores en su idea incluyeron a J. P. Morgan. En 1901 Tesla comenzó la construcción de un laboratorio, con una planta de energía dedicada y la torre requerida. Este sitio estaba en Long Island, Nueva York, que se conoció como Wardenclyffe.

Lamentablemente, comenzaron a surgir dudas sobre la viabilidad del proyecto entre sus inversores. La situación de Tesla se vio agravada por los avances de Guglielmo Marconi en la tecnología de radio. Marconi recibió apoyo financiero de Tesla, ahora acérrimo rival, Thomas Edison y Andrew Carnegie.

Esta presión del mercado obligó a Tesla a abandonar el proyecto Wardenclyffe. El personal de Wardenclyffe fue despedido en 1906 y el sitio cayó en ejecución hipotecaria en 1915. Tesla se vio obligado a declararse en quiebra en 1917. Wardenclyffe cerró el mismo año, que luego fue desmantelado y vendido como chatarra para ayudar a liquidar sus atrasos.

Nikola Tesla: un hombre brillante, malo en los negocios

Su carrera como inventor comenzó temprano en su vida. A la edad de 26 años, mientras trabajaba en la Oficina Central de Telégrafos, Budapest, se informó que primero esbozó sus principios para un campo magnético giratorio. Como se mencionó anteriormente, una idea todavía se usa hoy.

Esta innovación sentó las bases para gran parte de sus trabajos e invenciones posteriores. Incluidos motores de corriente alterna. Fue esta idea la que lo llevó a Nueva York en 1884. Su admiración por Thomas Edison y su innovadora fábrica de ingeniería también influyó.

Dado todo esto, a menudo se dice que a pesar de lo brillante que era Tesla, sus habilidades comerciales eran atroces. No pudo, o no quiso, ver el valor comercial de sus ideas. También es posible que deseara que sus inventos mejoraran a la humanidad en lugar de sacar provecho de ellos. Nunca lo sabremos realmente.

Su "héroe" en ese momento, Thomas Edison, no podría haber sido más diferente al joven Tesla. Edison era un magnate de los negocios obsesionado con el resultado final. Él y Tesla a menudo se enfrentaron por la metodología y la ideología durante su tiempo juntos. Era poco probable que estas dos mentes pudieran coexistir en paz durante mucho tiempo. Tesla solo duró un año trabajando con Edison.

Cuando Tesla abrió su nuevo laboratorio, Tesla Electric Light and Manufacturing, se permitió que se desatara su genio. Aquí experimentó con tecnología de rayos X, resonancia eléctrica, lámparas de arco y muchas otras ideas.

A menudo se trasladaba entre Colorado y Nueva York, donde su trabajo coincidía con otras grandes hazañas científicas. Estos incluyeron avances en turbinas, la primera planta de energía hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara y, por supuesto, su perfección del sistema de corriente alterna.

Las innumerables patentes de Nikola Tesla

Aunque muy disputado, el número exacto de patentes presentadas por Tesla es una incógnita interesante en la historia. A menudo se informa que Tesla tiene alrededor de 300 inventos, muchos relacionados entre sí, a su nombre.

Varias docenas de patentes de Tesla estaban relacionadas con la ciencia de la corriente alterna. A lo largo de su carrera, hubo innumerables ideas adicionales no patentadas que desarrolló durante su vida y su época. Tesla fue sin duda un inventor prolífico.

Dada la ajetreada vida y los tiempos de Tesla, pensamos que podría ser una buena idea en este momento echar un vistazo a algunas de las grandes innovaciones que Tesla dejó en la sociedad.

Corriente alterna de Nikola Tesla

La corriente alterna es sin duda su invento más importante. En ese momento era una alternativa innovadora, sin juego de palabras, al ineficiente sistema de corriente continua de Edison.

Los sistemas de corriente alterna de Tesla podrían superar algunas restricciones importantes de las plantas de energía y los sistemas de distribución de corriente continua de Edison. La energía de CC, por ejemplo, envió electricidad fluyendo en una línea recta y directa; La CA podría cambiar de dirección fácilmente y entregar energía a un voltaje mucho más alto.

Es un punto interesante notar que las líneas eléctricas de Edison que cruzaban el Atlántico eran bastante cortas y débiles. Las líneas eléctricas de CA, por otro lado, podrían transportar electricidad a distancias mucho mayores.

Thomas Edison tenía considerablemente más recursos y reputación para su proyecto favorito, pero esto no fue suficiente para superar la eficiencia mucho mejorada de las redes eléctricas de CA de Tesla.

Bobina de Nikola Tesla

La bobina de Tesla es una máquina impresionante que transforma la energía en cargas de voltaje extremadamente alto. Esto crea poderosos campos eléctricos que pueden generar espectaculares arcos eléctricos. A pesar de lo impresionantes que son para las gafas, también tienen un uso bastante práctico y se utilizaron en tecnología de radio inalámbrica y dispositivos médicos.

El genio desencadenado de Tesla ciertamente corrió a toda velocidad durante los últimos años del siglo XIX.

Nikola Tesla: el verdadero padre de la radio

Ya en 1892, Tesla estaba jugando con la tecnología de ondas de radio. Incluso debutó con un barco controlado por ondas de radio en 1898 que recibió una gran recepción por parte de la multitud en una exhibición de electricidad en el Madison Square Gardens de Nueva York. Tesla amplió esta tecnología y patentó docenas de inventos relacionados con la comunicación por radio.

La radio, después de todo, es solo otra frecuencia que necesita un transmisor y un receptor. Tesla demostró con éxito esta tecnología en 1893, durante una presentación ante la Asociación Nacional de Luz Eléctrica.

En 1897, Tesla solicitó dos patentes, la US 645576 y la US 649621. La noticia del trabajo de Tesla salió a la luz, fue recogida y publicada por el inventor italiano Guglielmo Marconi. En 1904, la Oficina de Patentes de EE. UU. Revocó su decisión sobre las patentes de Tesla y se las otorgó nada menos que a Marconi. ¿Podrían estar influenciados por los patrocinadores financieros de Marconi? Estos patrocinadores no eran otros que Thomas Edison y Andrew Carnegie, claramente, guardaban rencor.

Esta decisión permitió al gobierno de Estados Unidos, entre otros, evitar pagar regalías a Tesla por el uso de la tecnología. La ingenuidad financiera de Tesla le costó una vez más, en sentido figurado y literal, cuando el italiano Guglielmo Marconi completó su primera transmisión de radio transatlántica. Este mensaje fue un fragmento de código Morse enviado desde Inglaterra a Terranova utilizando eficazmente las innovaciones de Tesla.

Esta batalla entre Marconi y Tesla se libró durante décadas antes de que la Corte Suprema de los Estados Unidos finalmente revocara algunas de las patentes de Marconi en 1943. Esto, al menos, restauró el lugar de Tesla como el padre de la radio en un sentido legal.

Tesla y control remoto

La patente estadounidense No. 613809 de Tesla fue para su primer barco con control remoto que mencionamos anteriormente. Esto, naturalmente, fue una extrapolación de su trabajo sobre tecnología de radio.

Su diseño utilizó varias baterías grandes, interruptores controlados por señal de radio y, por supuesto, bits de barco más tradicionales. Los interruptores energizaron la hélice del barco, el timón e incluso algunas luces de marcha reducidas. Aunque no se utiliza con regularidad durante algún tiempo, ahora podemos apreciar el poder de esta tecnología. Ya sea por recreación o, menos felizmente, por la guerra. Los alemanes utilizaron tanques controlados por radio durante la Segunda Guerra Mundial.

Claramente, los usos actuales de esta tecnología, especialmente para drones, probablemente horrorizarían a Tesla si estuviera vivo para verlo.

Motor eléctrico de Tesla

No es simplemente un guiño al genio Tesla que cierta marca de automóviles lleve su nombre. Por supuesto, los diseños actuales y las especificaciones técnicas de los vehículos modernos están mucho más allá del alcance de la invención de Tesla.

Baste decir que la invención de Tesla de motores que utilizan campos magnéticos giratorios fue una gran innovación en ese momento. Esto ha tenido importantes ramificaciones para la humanidad desde entonces y posiblemente podría haber liberado nuestra dependencia del petróleo hace muchas décadas.

El concepto original de Tesla fue eclipsado en la década de 1930 con la gran depresión y la guerra devastadora que pronto siguió.

Su invención había sido fundamental para muchos dispositivos que ahora damos por sentado. Ventiladores industriales, electrodomésticos, bombas de agua, máquinas herramienta, herramientas eléctricas, unidades de disco, relojes, compresores y mucho más. Bastante ingenioso.

Nikola Tesla y la robótica

Tesla dijo una vez: "Con cada pensamiento y acto mío, he demostrado y lo hace a diario, para mi absoluta satisfacción, que soy un autómata dotado de poder de movimiento, que simplemente responde a estímulos externos".

La gran mente de Tesla y el conocimiento científico mejorado lo llevaron, quizás inevitablemente, a pensar que todos los seres vivos estaban simplemente impulsados ​​por impulsos externos. Nació el concepto de robot. Tesla tenía una visión de futuro con autos inteligentes, compañeros robóticos, sensores y sistemas autónomos.

Tesla afirmó que las réplicas humanas también deberían tener limitaciones como el crecimiento y la propagación. Nikola, sin embargo, abrazó descaradamente todas las cosas que la inteligencia podía producir. Su visión se analiza muy bien en esta entrada del Serbian Journal of Electrical Engineering.

Visión láser de Nikola Tesla

Incluso los láseres pueden rastrear su ascendencia hasta el gran Tesla. Los láseres han revolucionado por completo el mundo que nos rodea, transformando la cirugía médica de una manera innegablemente beneficiosa.

Esta tecnología también ha dado lugar a gran parte de nuestros medios digitales actuales. Los láseres también son un gran ejemplo de cómo el hombre ha pasado de la ciencia ficción a la realidad.

Los usos futuros podrían incluir proyectos ambiciosos como los sistemas de defensa láser "Star Wars" de Ronald Reagan para futuros rifles láser y otras armas de energía dirigida, los llamados "Rayos de la muerte".

Rayos X

La radiación ionizante y el electromagnetismo se investigaron intensamente a finales del siglo XIX. Nikola Tesla no fue una excepción y jugó un papel central en el desarrollo de este campo. Desde el precursor de la fotografía Kirlian, supuestamente capaz de registrar la fuerza vital, hasta los dispositivos que usamos en los dispositivos médicos modernos, los rayos X han sido una invención transformadora en la que Tesla desempeñó un papel importante.

El trabajo de Tesla en rayos X fue impulsado por su observación de misteriosos daños a las placas fotográficas en su laboratorio. En ese momento no tenían nombre oficial, después de todo era solo 1894.

Tesla experimentó con Crookes Tubes, pero también construyó sus propios tubos de vacío para ayudarlo en sus estudios. El aparato de Tesla era una bombilla de rayos X unipolar especial. Consistía en un solo electrodo que emitía electrones.

El tubo no tenía un electrodo objetivo y, por lo tanto, los electrones se aceleraron por los picos del campo eléctrico que fue producido por una bobina Tesla de alto voltaje.

Tesla, incluso entonces, se dio cuenta de que la fuente de los rayos X era el sitio del primer impacto de la "corriente catódica" dentro de la bombilla. Sospechaba que se trataba del ánodo del tubo bipolar o de la pared de vidrio del propio tubo. Hoy llamamos a esta forma o radiaciónBremsstrahlung o radiación de frenado.

La primera imagen de rayos X

Aproximadamente en esta época, Tesla parece haber producido la primera imagen de rayos X en los EE. UU., Cuando intentó obtener una imagen de Mark Twain usando su tubo. Tesla se sorprendió de que la imagen resultante no mostrara a Twain en absoluto, sino al tornillo de ajuste de la cámara. Posteriormente, Tesla logró obtener imágenes del cuerpo humano que denominó gráficos de sombras.

El trabajo de Tesla sobre rayos X se deriva de su creencia de que todo lo que necesitamos entender en el universo está prácticamente a nuestro alrededor, en todo momento. El bueno de Tesla nos recuerda hoy que todo lo que tenemos que hacer es usar nuestra mente para desarrollar métodos del mundo real para encontrarlo y, en algunas circunstancias, explotarlo.

Algunas grandes citas de Nikola Tesla

No solo un hombre de ciencia e innovación, Tesla parecía tener un don para la filosofía y los fragmentos de sonido. Estas son solo algunas de sus muchas palabras memorables. Pienso que todos nosotros, creo que estarás de acuerdo.

“El hombre científico no apunta a un resultado inmediato. No espera que sus ideas avanzadas se adopten fácilmente. Su trabajo es como el del plantador: para el futuro. Su deber es sentar las bases para los que han de venir y señalar el camino. Vive, trabaja y espera ”.
- "El poder de la radio revolucionará el mundo" en Mecánica e invenciones modernas (julio de 1934)

“El dinero no representa el valor que los hombres le han dado. Todo mi dinero se ha invertido en experimentos con los que he hecho nuevos descubrimientos que han permitido a la humanidad tener una vida un poco más fácil ".
- "Una visita a Nikola Tesla" de Dragislav L. Petković en Politika (abril de 1927)

“Los científicos de hoy piensan profundamente en lugar de con claridad. Uno debe estar cuerdo para pensar con claridad, pero uno puede pensar profundamente y estar bastante loco ".
- "El poder de la radio revolucionará el mundo" en Mecánica e invenciones modernas (julio de 1934)

- Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) (@MIT) 10 de julio de 2018

Nikola Tesla - Muerte y legado

Tesla, lamentablemente, sufrió un ataque de nervios pero finalmente volvió a trabajar como ingeniero consultor. Cada vez más excéntrico, Tesla comenzó a apartarse de la sociedad y pasó gran parte de su tiempo cuidando palomas salvajes en los parques de Nueva York.

Más tarde, las ideas de Tesla se volvieron cada vez más extravagantes y poco prácticas. Los rumores del "Death Beam" de Tesla llamaron la atención del FBI, pero también el interés de la Unión Soviética.

Después de vivir en Nueva York durante 60 años, Tesla murió a la edad de 86 años el 7 de enero de 1943, sin un centavo. Un triste, triste final para un gran y prolífico científico, inventor y creador de palabras a tiempo parcial.

El legado de Tesla es evidente por sí mismo y puede que sea uno de los inventores e ingenieros más subestimados de nuestro tiempo. ¿Quizás es hora de reconocer oficialmente el "Día de Nikola Tesla"?

Ver el vídeo: Clausura de la exposición Nikola Tesla - La obra de un genio.. (Octubre 2020).