Ciencias

Los científicos descubren que las células vivas han formado enlaces carbono-silicio

Los científicos descubren que las células vivas han formado enlaces carbono-silicio

Los científicos crearon células vivas a partir de enlaces carbono-silicio. Esto prueba por primera vez que la naturaleza puede incluir el silicio en los componentes básicos de la vida.

"No se conoce ningún organismo vivo que junte enlaces silicio-carbono, a pesar de que el silicio es tan abundante, a nuestro alrededor, en las rocas y en toda la playa", dice Jennifer Kan, investigadora postdoctoral y autora principal del nuevo estudio de Caltech. .

Estos enlaces carbono-silicio se han visto antes, pero esta es la primera vez que se encuentran en la naturaleza. Podrían faltar piezas para comprender la vida basada en el silicio en otras partes del universo.

[Imagen cortesía de Warut Roonguthai / Wikimedia]

¿Significa esto que debemos esperar organismos de silicio ahora? Bueno, fuera de Star TrekCriaturas de Horta, todavía no. El carbono y el silicio son químicamente similares. Ambos pueden formar cadenas fácilmente gracias a su estructura.

La investigación ganó recientemente el Premio Dow Sustainability Innovation Student Challenge de Caltech (SISCA) y mostró que los enlaces utilizados en productos farmacéuticos podrían hacerse más respetuosos con el medio ambiente.

Frances Arnold, investigadora principal del estudio de Caltech, dijo que el equipo mejoró la biología.

"Decidimos hacer que la naturaleza hiciera lo que solo los químicos podían hacer, solo que mejor", dijo Arnold.

Los investigadores utilizaron la evolución dirigida que crea nuevas enzimas en los laboratorios mediante selección artificial. El objetivo no solo mejora la enzima a través de la evolución, sino también convencer a la enzima para que forme un enlace silicio-carbono.

"Es como criar un caballo de carreras", dijo Arnold. "Un buen criador reconoce la capacidad inherente de un caballo para convertirse en corredor y tiene que demostrarlo en generaciones sucesivas. Simplemente lo hacemos con proteínas".

Representación de formas de vida basadas en silicio [Imagen cortesía de Lei Chen y Yan Liang para Caltech]

Si no podemos esperar formas de vida de silicio en la Tierra en el corto plazo, ¿qué podemos esperar? Bueno, muchas cosas. Los especialistas en farmacia, agricultura y combustibles podrían utilizar los procesos para fabricar de manera más eficiente los enlaces carbono-silicio que necesitan para sus productos.

"Esto es algo de lo que la gente habla, sueña y se pregunta", dijo Annaliese Franz, de la Universidad de California, Davis.Científico nuevo.Franz no participó en la investigación. "Cualquier químico farmacéutico podría leer esto el jueves y el viernes decidir que quiere tomarlo como un bloque de construcción que potencialmente podría usar".

Esto también podría mostrar que los rastros de carbono podrían no ser los únicos signos de vida que deberíamos estar buscando. Si los investigadores continuaran combinando bacterias de carbono y silicio, podríamos predecir o comprender cómo se verían.

Puede leer el artículo completo, "Evolución dirigida del citocromo c para la formación de enlaces carbono-silicio: dar vida al silicio", en Ciencias.

VEA TAMBIÉN: El equipo descubre que el dióxido de carbono se puede usar para crear etanol

Vía Caltech

Ver el vídeo: Astrobiología en la ciencia ficción. (Octubre 2020).