Ciencias

Los investigadores descubren cómo reparar células envejecidas

Los investigadores descubren cómo reparar células envejecidas

Los científicos de Caltech y UCLA desarrollaron una forma de manipular nuestro ADN y reemplazar eficazmente las células envejecidas de nuestro cuerpo.

El estudio manipula las mitocondrias de la célula, la unidad de energía y el almacén de nuestras células. El envejecimiento ocurre cuando las hebras de ADN comienzan a descomponerse y a mutar. Las mitocondrias no siempre reparan el ADN como esperamos.

[Imagen cortesía de Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano / CCO]

El erudito postdoctorado Nikolay Kandul dirigió al equipo para eliminar completamente el ADN mutado de las mitocondrias. Existen cientos de mitocondrias en cada célula. Cada mitocondria lleva una pequeña porción del genoma de ADN llamado ADNmt. El mtDNA a menudo se acumula en las células y en dos versiones: mtDNA normal y mtDNA mutante. En un cierto umbral de ADNmt, las células no pueden funcionar y morir.

"Sabemos que el aumento de las tasas de mutación del mtDNA causa envejecimiento prematuro", dijo Bruce Hay, profesor de biología e ingeniería biológica de Caltech. "Esto, junto con el hecho de que el ADNmt mutante se acumula en tejidos clave como las neuronas y los músculos que pierden función a medida que envejecemos, sugiere que si pudiéramos reducir la cantidad de ADNmt mutante, podríamos retrasar o revertir aspectos importantes del envejecimiento".

La operación manipula la autofagia de nuestras células, o la capacidad de comerse a sí misma. Si la autofagia le suena familiar es porque el sujeto ganó el Premio Nobel de Medicina este año. Si bien el estudio ganador del Nobel amplió nuestro conocimiento del proceso, el estudio de Caltech-UCLA aclaró si la autofagia podría eliminar selectivamente el ADN envejecido.

El estudio señala que el ADNmt mutante a lo largo de la vida contribuye a enfermedades degenerativas como el Alzheimer, la pérdida de masa muscular relacionada con la edad y el Parkinson. Los estudios también han relacionado los problemas de ADNmt heredados con afecciones infantiles como el autismo. El problema más común relacionado con la acumulación de mtDNA, sin embargo, es el envejecimiento prematuro.

Los investigadores manipularon genéticamente una mosca de la fruta común para que el 75 por ciento del ADNmt (lo que contribuye a los músculos de la mosca para volar) mutara temprano en la edad adulta. El equipo descubrió que el aumento de la actividad de la mitofagia conducía a una reducción del ADNmt en las células musculares de la mosca.

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"Tal disminución eliminaría por completo cualquier defecto metabólico en estas células, esencialmente restaurándolas a un estado más joven y productor de energía", dijo Hay. "Los experimentos sirven como una clara demostración de que el nivel de ADNmt mutante puede reducirse en las células modificando suavemente los procesos celulares normales".

El estudio completo se puede leer en Nature Communications.

Para obtener una explicación simple de por qué envejecemos en primer lugar, consulte el video de AsapSCIENCE a continuación:

Vía Caltech News

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