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Los científicos detectan un poderoso anticuerpo para neutralizar las cepas del VIH

Los científicos detectan un poderoso anticuerpo para neutralizar las cepas del VIH

Los científicos de los Institutos Nacionales de Salud aislaron un anticuerpo que podría neutralizar el 98 por ciento de todas las cepas del VIH.

El anticuerpo fue producido por un paciente VIH positivo y neutralizó con éxito cepas resistentes a anticuerpos similares.

Los científicos, dirigidos por Mark Connors, MD, Jefe de la Sección de Inmunidad Específica del VIH en el Laboratorio de Inmunorregulación y Centro de Investigación de Vacunas del NIAID (Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas), han identificado un asombroso anticuerpo llamado N6, que puede usarse para tratar o prevenir la infección por VIH.

Según AIDS.gov, 36,7 millones de personas en todo el mundo padecen actualmente el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Si no se trata, el VIH puede provocar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

A diferencia de otras enfermedades, no se puede curar el VIH. Sin embargo, a través de la Terapia Antirretroviral (TAR), la vida de las personas afectadas por el VIH puede prolongarse y reducir las posibilidades de transmisión del virus. Para facilitar la erradicación mundial del VIH / SIDA y desarrollar una cura segura, adorable y escalable, el NIAID invierte en investigación básica y clínica.

[Exploración electromicrografía de una célula T infectada por el VIH. Fuente de imagen: NIAID]

Los científicos rastrearon el N6 a lo largo del tiempo para comprender su proceso de capacidad para neutralizar fuertemente casi todas las cepas del VIH. Esta información podría ayudar a diseñar vacunas eficientes.

Reconocer tales anticuerpos neutralizantes ha sido difícil porque el virus VIH elude al sistema inmunológico cambiando rápidamente sus proteínas de superficie. Sin embargo, en 2010, los científicos del Centro de Investigación de Vacunas (VRC) del NIAID descubrieron un anticuerpo llamado VRC01, que puede detener temporalmente hasta el 90 por ciento de las cepas de VIH de infectar células humanas.

En los ensayos clínicos actuales, para notar la prevención segura de las infecciones por VIH, el VRC01 se evalúa mediante infusiones intravenosas. Investigaciones recientes sugieren que el N6 puede conducir al VRC01, ya que los investigadores pueden controlar el N6 por vía subcutánea en lugar de por vía intravenosa. Además, las ventajas pueden incluir estrategias de prevención y tratamiento más sólidas y duraderas.

En el cuerpo humano, las células CD4 (células T) ayudan al sistema inmunológico a combatir las infecciones. El VIH ataca específicamente a estas células al reducir su número en el cuerpo, lo que hace que la persona sea propensa a infecciones y, por lo tanto, un sistema inmunológico más débil. Cuando el recuento de células CD4 cae por debajo de 200 células por milímetro cúbico de sangre (200 células / mm3), la persona entra en la etapa final del virus, que es el SIDA. Sin embargo, no todos los que tienen el VIH avanzan a esta etapa. Similar a VRC01, N6 evita que el virus se adhiera a las células CD4 al bloquear la infección mediante la unión a una parte de la envoltura del VIH llamada sitio de unión a CD4.

Este modo único de unión depende menos del área variable llamada región V5, que cambia relativamente poco entre las cepas de VIH. Por lo tanto, N6 tolera cambios en la envoltura del VIH. Por tanto, el VIH desarrolla resistencia a otros anticuerpos de la clase VRC01 en la región V5 al incluir la unión de azúcares.

"El descubrimiento y la caracterización de este anticuerpo con una amplitud y potencia excepcionales contra el VIH proporciona una nueva e importante pista para el desarrollo de estrategias para prevenir y tratar la infección por VIH", dijo el director del NIAID, Anthony S. Fauci.

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Para obtener más detalles, consulte el artículo publicado en Immunity Journal el 15 de noviembre de 2016.

A través de NIH

[Imagen destacada cortesía de Pixabay]

Escrito por Alekhya Sai Punnamaraju

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