Ciencias

Investigadores del MIT transforman la espinaca en detector de explosivos

Investigadores del MIT transforman la espinaca en detector de explosivos

Quizás Popeye the Sailor Man estaba en algo con su uso de espinacas en tiempos de problemas.

Estudios recientes han demostrado que la espinaca va más allá de ser un superalimento. También puede ser un detector de explosivos. Investigadores en Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT)desarrolló plantas de espinaca que pueden detectar y alertar sobre explosivos.

Los ingenieros del MIT incorporaron hojas de espinaca con nanotubos de carbono. Esto permitió a las plantas recopilar información a través de sensores y enviar la información de forma inalámbrica a un dispositivo de mano. El enfoque, llamado "nanobiónica de plantas" por los investigadores, es una de las primeras demostraciones de ingeniería de sistemas electrónicos en plantas.

¿Como funciona?

Las hojas de espinaca detectan sustancias químicas llamadas nitroaromáticos. Estos compuestos se pueden encontrar en minas terrestres y otros tipos de explosivos. Si los compuestos pueden detectarse en el agua muestreada por la planta, los nanotubos emiten una señal. La alerta fluorescente se puede leer a través de una cámara de infrarrojos.

Esa cámara se puede agregar a un teléfono inteligente o computadora. Si se detecta algo, la cámara envía un correo electrónico al usuario.

[Imagen cortesía de Pixabay]

Los investigadores colocaron sensores en las espinacas mediante una "infusión vascular". Esta técnica coloca nanopartículas en la parte inferior de la hoja donde tiene lugar la mayor parte de la fotosíntesis.

En caso de que un conjunto de señales leyera mal el agua, los investigadores instalaron un segundo conjunto de nanotubos de carbono para comparar las señales.

A las plantas les toma solo 10 minutos hacer que el agua entre en sus hojas y determinar si el agua tiene nitroaromáticos.

Los investigadores leyeron la señal haciendo brillar láseres en la hoja. Esto hace que los tubos emitan luz fluorescente. El equipo dijo que las señales se pueden detectar a través de un teléfono inteligente. Simplemente quitaron el filtro infrarrojo que tienen la mayoría de los teléfonos con cámara.

La señal también podría detectarse con un teléfono inteligente quitando el filtro de infrarrojos que tienen la mayoría de los teléfonos con cámara, dicen los investigadores.

La configuración permite a los investigadores obtener señal desde aproximadamente 1 metro de distancia de la planta. Michael Strano, investigador principal del equipo, dijo que están trabajando para aumentar esa distancia.

“Esta es una demostración novedosa de cómo hemos superado la barrera de comunicación entre plantas y humanos”, dijo Strano.

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Strano es el autor principal del artículo que describe las plantas nanobiónicas en la edición del 31 de octubre de 2016 de Materiales de la naturaleza. Los autores principales del artículo son Min Hao Wong, un estudiante graduado del MIT que fundó la empresa Plantea para desarrollar esta tecnología, y Juan Pablo Giraldo, profesor asistente de la Universidad de California en Riverside.

Mira el video aquí:

Vía MIT

Escrito por Alekhya Sai Punnamaraju

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